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De nombreuses voies vers l’innovation

De nombreuses voies vers l’innovation

Les innovations et les idées créatives sont essentielles au progrès des soins médicaux. Pour les entreprises, il est plus important que jamais de créer un climat dans lequel de nouvelles choses peuvent être découvertes et s’épanouir. Trois exemples internationaux montrent les différentes approches adoptées par B. Braun pour surmonter ce défi.

Le besoin d’innovation est une loi fondamentale de l’économie de marché. Chaque industrie prospère grâce à l’arrivée de nouveaux produits sur le marché ou à l’amélioration de produits existants. Cependant, dans le secteur des soins de santé, ces processus d’innovation ont une importance particulière parce qu’ils ont un impact direct sur le bien-être des gens. En cas d’urgence, des vies humaines en dépendent. Il va sans dire que la recherche et le développement jouent également un rôle central chez B. Braun – dans toutes les divisions et sur de nombreux sites à travers le monde. Une grande variété d’approches sont adoptées, mais elles ont toutes un seul objectif : aider les patients et faciliter le travail des médecins et du personnel infirmier.

 

 

Dialogue fructueux

Dr. Giuliana Gavioli, Senior Vice President Research & Development chez B. Braun Avitum, est une experte reconnue. Elle a étudié la technologie médicale et a écrit son doctorat sur les aspects neurologiques de la nutrition artificielle. Elle travaille chez B. Braun depuis 1991, où ses responsabilités incluent l’enregistrement mondial de nouveaux produits. Aujourd’hui, Gavioli travaille comme professeur intervenant à l’Université de Modène et dirige une grande équipe de recherche chez B. Braun Avitum à proximité de Mirandola – l’un des plus grands centres de technologie médicale au monde. « Les processus d’innovation dans le secteur des dispositifs médicaux sont souvent très complexes parce que ce domaine est très réglementé pour des raisons compréhensibles et que des normes très élevées en matière de sécurité des produits s’appliquent », explique le Dr Gavioli.

L’une des innovations les plus importantes de B. Braun Avitum ces dernières années a été la dialyse. En plus de l’hémodialyse largement connue pour les personnes atteintes d’insuffisance rénale chronique, la dialyse aiguë est destinée aux patients en soins intensifs qui souffrent d’une défaillance de plusieurs organes. Alors que l’hémodialyse doit être effectuée plusieurs fois par semaine pendant quelques heures, la dialyse aiguë fonctionne en continu – jusqu’à 100 heures. Et dans les cas où les patients reçoivent des soins intensifs pendant une période plus longue, cela se produit plusieurs fois de suite.

 

« Dans les cas particulièrement graves, cependant, la dialyse n’est pas le seul traitement nécessaire. Si une insuffisance pulmonaire est également impliquée, le sang doit également être oxygéné de l’extérieur », explique Gavioli. « Lors de conversations avec des médecins et des infirmières en soins intensifs, nous avons compris que les deux procédures peuvent être bien effectuées individuellement, mais que la combinaison nécessaire entraîne souvent du stress et constitue un fardeau inutile pour le patient. »  

 

 

Un seul appareil pour différents processus

Ainsi, l’idée que l’élimination des toxines du sang et son enrichissement en oxygène pourraient être effectués avec le même dispositif a été proposée. « Ce qui a suivi a été un effort de recherche très intense de la part d’une équipe d’environ 30 personnes, y compris des développeurs de logiciels et de matériel, des techniciens et des médecins, des experts en brevets et en enregistrement », se souvient le Dr Gavioli. « Nous avons commencé en 2015 ; en 2019, nous avions l’approbation pour le marché européen. » Puis est venu la COVID-19 – et bien que cela n’ait pas été planifié de cette façon, B. Braun OMNI (ECCO2R), le nom de l’appareil de dialyse aiguë, a soudainement été en demande dans toutes les unités de soins intensifs.

 

En effet, la défaillance de plusieurs organes affectant les poumons est l’une des complications les plus courantes dans les infections graves à la COVID-19. L’importance de ce système pour les soins intensifs des patients atteints de COVID-19 peut également être vue dans le fait que le processus d’enregistrement en Chine s’est déroulé exceptionnellement rapidement. « Normalement, il faut environ quatre ans pour qu’un nouveau produit soit approuvé en Chine. Avec B. Braun OMNI, cela a été fait en un an », explique le Dr Gavioli. « Je suis très fier de l’équipe - tout le monde savait qu’ils travaillaient sur un appareil qui pourrait sauver des vies ou au moins rendre les soins intensifs considérablement plus faciles. »

Expérience et rapidité

Une innovation qui pourrait améliorer considérablement la situation des patients est également en cours de développement à Fribourg – mais dans des conditions différentes de celles de Mirandola. Neuroloop GmbH est basée à Fribourg. À première vue, neuroloop peut sembler être une start-up typique – un spin-off de l’Université de Fribourg. Une petite équipe de neurophysiologistes, de neurochirurgiens et d’ingénieurs en microsystèmes effectue des recherches sur le nerf vague et sa stimulation depuis longtemps.

 

Le PDG de neuroloop, le Dr Michael Lauk, explique: « Toute l’idée remonte à la recherche qui a été menée ici à l’Université de Fribourg dans les départements de doctorat en ingénierie des microsystèmes et en neurochirurgie. Le nerf vague est, en termes très simplifiés, une sorte d’autoroute de données qui traverse tout le corps. Un certain nombre de fonctions autonomes du corps – rythme cardiaque, pression artérielle, respiration, digestion – sont contrôlées par le nerf vague. En stimulant le nerf vague, il pourrait être possible de traiter très précisément des maladies telles que l’hypertension artérielle, sans intervention pharmaceutique.

 

Le problème ici est que parce que le nerf vague contrôle des processus si différents, la stimulation ciblée d’une seule fonction a été impossible jusqu’à présent – par exemple, en influençant la pression artérielle, le rythme cardiaque ou la digestion aurait également été manipulé chez certains patients, ou des effets secondaires tels qu’un changement de voix pourraient se produire. Cependant, la recherche de Fribourg a fourni un remède. Un type de manchon avec un très grand nombre de contacts pour gainer le nerf a été développé, et il peut ensuite être contrôlé avec précision. Neuroloop a été fondée en 2016, le plan était de développer un tel dispositif. Le Dr Michael Lauk, qui travaillait auparavant dans une autre start-up de technologie médicale aux États-Unis, est retourné dans sa ville natale de Fribourg pour le faire.

 

 

Le meilleur des deux mondes

Ce qui est spécial à propos de Neuroloop, c’est que B. Braun était à bord en tant que partenaire dès le début.

La coopération entre B. Braun et neuroloop consiste à combiner le meilleur de deux mondes. « D’une part, nous continuerons d’être une start-up », affirme le Dr Lauk. « Nous sommes encore petits, avec 45 personnes qui travaillent pour nous, dont beaucoup à temps partiel. Certains employés sont venus nous voir parce que nous sommes très ouverts à l’idée d’offrir ces modèles à temps partiel. La rapidité et l’agilité sont nos principales priorités. Nous n’avons donc pas de tâches fixes, et les hiérarchies et les titres ne sont pas pertinents, l’équipe est concentrée à 100% sur nos objectifs communs. Cela nous permet d'accéler le processus de développement. Nous en sommes maintenant à notre sixième année, les premières études chez l’homme sont en cours en ce moment, et nous prévoyons d’être mis sur le marché avec une application pour l’hypertension dans deux ans. »


Mais neuroloop n’est pas seulement une start-up. « Nous nous considérons comme faisant partie de B. Braun », explique le Dr Lauk, qui dirige également la société de robotique B. Braun New Ventures et est également Chief Digital Officer de B. Braun depuis 2021. « Cela signifie que nous n’avons pas seulement une bonne idée, nous pouvons également la mettre en œuvre. En tant que start-up, nous aurions normalement de grandes difficultés, en particulier avec les problèmes de mise à l’échelle, par exemple, les achats ou la production. Dans la chaîne d’approvisionnement, nous sommes généralement au plus bas de l'échelle. Avec B. Braun, nous avons un acteur puissant à nos côtés qui sait comment faire évoluer la production et nous soutient dans le marketing et les ventes internationales. Vous ne pouvez pas demander plus que cela. »  

Découvrez de nouvelles choses ensemble

B. Braun OMNI et le stimulateur du nerf vague sont le résultat d’un processus de recherche prédéfini – une idée a été développée, puis l’accent a été mis sur la mise en œuvre la meilleure et la plus rapide possible. Parfois, cependant, l’innovation vient de la collaboration avec des partenaires. En effet, une exploration scientifique solide peut également être démontrée par un haut degré d’ouverture : dans le dialogue, on s’engage dans de nouvelles choses – et dans le processus, des découvertes révolutionnaires peuvent être faites ensemble.  C’est ce qui est arrivé au Dr Christine Weis, responsable de la ligne de recherche stratégique Meshes & Biologics chez B. Braun Surgical à Rubi près de Barcelone.

 

Titulaire d’un doctorat en chimie, elle travaille pour B. Braun depuis 1999 et dirige maintenant une équipe de recherche sur la technologie chirurgicale, qui, fait intéressant, est principalement composée de femmes. « Non pas que nous l’ayons planifié de cette façon, mais les femmes se sont souvent avérées être les meilleures », dit-elle. Le Dr Weis cite l’étroite coopération avec les nombreuses universités, collèges et hôpitaux de la grande région de Barcelone comme le moteur le plus important de l’innovation. « En collaboration avec l’Universitat Politècnica de Catalunya de Barcelone, par exemple, nous avons développé une technologie dans laquelle les nanoparticules d’or peuvent être activées à l’aide d’un rayonnement laser afin qu’elles émettent de la chaleur. De cette façon, les bactéries peuvent être tuées en utilisant la physique », explique le Dr Weis. L’impulsion initiale de cette recherche, dont les résultats ont déjà été protégés par plusieurs brevets, est en fait née d’un dialogue.

Ce qui en est ressorti est une innovation vraiment étonnante. Les surfaces revêtues de nanoparticules activées par le rayonnement laser peuvent être utilisées au delà de la stérilisation en salle d’opération, par exemple. Ces matériaux peuvent également être utilisés au bloc opératoire ou sur les implants, car l’activation au laser fonctionne également à travers les tissus vivants dans une certaine mesure. « Il y aura beaucoup d’utilisations concevables qui sont directement liées à la sécurité du bloc opératoire ou à la santé des personnes traitées », explique le Dr Weis. Ici aussi, l’esprit d’innovation de B. Braun est visible : penser dans toutes les directions ; il s’agit de toujours être ouvert et alerte et de prendre au sérieux toutes les innovations possibles. Après tout, chaque innovation sert directement le bien-être des patients.

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